Waarom het zo moeilijk is om te stoppen met drinken

Wie regelmatig alcohol drinkt, loopt schade op in zijn frontale hersenkwab. En laat net die een grote rol spelen in het beheersen van impulsen, wat het nog moeilijker maakt om te stoppen met drinken.

Dat alcohol je hersenen beschadigt, is niet nieuw. Maar waar men de impact van alcohol vroeger alleen kon meten door gedragsobservaties en studies op dode lichamen, hebben wetenschappers nu hersenscans gemaakt van 31 voormalige drinkers die al meer dan vijf jaar nuchter waren. Deze werden vergeleken met die van 20 geheelonthouders en de resultaten werden gepubliceerd in het vakblad ‘Alcoholism: Clinical & Experimental Research’.

Vooral de frontale hersenkwab, die essentieel is voor hersenfuncties als zelfcontrole, planning, oordelen en redeneren, was ernstig beschadigd bij alcoholici. Hoe langer en hoe meer ze gedronken hadden, hoe ernstiger de schade, maar ook bij lichte drinkers was een afwijking merkbaar. ‘Met andere woorden: de delen van onze hersenen die het belangrijkst zijn om de controle te behouden, worden aangetast door alcohol en hoe meer alcohol er verbruikt wordt, hoe ernstiger de schade’, zegt Catherine Brawn Fortier, assistent-professor aan de Universiteit van Harvard en co-auteur van de studie. ‘Het is net in dit hersengebied dat nieuwe patronen en nieuwe gedragingen moeten ontstaan.