Alcohol verdubbelt kans op mond- en keelkanker

Alcohol verdubbelt kans op mond- en keelkanker

Mensen die vier of meer glazen alcohol per dag drinken hebben twee keer zo veel kans op mondkanker en keelkanker als mensen die geen alcohol drinken. Dat blijkt uit een onderzoek van de Australische Kankerbestrijding en de Universiteit van Melbourne.

De onderzoekers analyseerden de drinkgewoontes van 41.000 volwassenen sinds 1990. Dat het regelmatig drinken van alcohol het risico opkanker verhoogt was al langer bekend. Nu blijkt dat een gemiddelde alcoholconsumptie van vier glazen per dag de kans op mond- en keelkanker verdubbelt.

Risico’s onbekend

Volgens de kankerbestrijding realiseren veel mensen zich niet wat de risico’s van alcoholconsumptie zijn. “We denken bij alcohol vaak aan ongelukken en geweld. Veel mensen realiseren zich niet dat als ze ervoor kiezen matig of veel te drinken, er een direct verband met kanker bestaat,” legt een woordvoerder uit. De kankerbestrijding adviseert mensen daarom om de alcoholconsumptie ten minste te beperken tot maximaal twee glazen alcohol per dag.

45.000 mensen met langdurige alcoholstoornis komen niet in zorg

UtrechtUit nieuwe cijfers van Trimbos blijkt dat alcoholproblemen in de algemene bevolking vaak mild en van voorbijgaande aard zijn, maar dat er ook een groep is met ernstige en chronische problemen.

Bovendien zijn er naar schatting 45.000 mensen met langdurige alcoholproblemen die hiervoor niet in zorg komen. Dit blijkt uit het proefschrift van Marlous Tuithof, werkzaam bij het Trimbos-instituut.

Overmatig alcoholgebruik behoort wereldwijd tot de belangrijkste risicofactoren van ziekte en sterfte. Ook de maatschappelijke en de sociale schade van overmatig alcoholgebruik is groot, en daarnaast kan problematisch alcoholgebruik ernstige gevolgen hebben voor het individu. Cijfers gebaseerd op de DSM-5, het nieuwste handboek van psychiaters, laten zien dat ongeveer 400 duizend Nederlanders jaarlijks te kampen hebben met een alcoholstoornis. Dat wil zeggen problematisch alcoholgebruik leidend tot verstoring van het dagelijks functioneren. Dit kan zich uiten in het opgeven van sociale activiteiten om te kunnen drinken, controleverlies over het alcoholgebruik of onthoudingsverschijnselen.

Het proefschrift van Tuithof onderzocht wie in de algemene bevolking een stoornis in het gebruik van alcohol ontwikkelt, waarom de één herstelt en de ander niet, en wie er met deze alcoholproblemen in zorg komt. Dit werd onderzocht op basis van gegevens van de NEMESIS-2 studie, een representatief onderzoek onder bijna 7.000 volwassenen naar de psychische gezondheid van Nederlanders. Een opvallende bevinding was dat 70% van de mensen met een alcoholstoornis binnen drie jaar herstelt en dat ‘slechts’ 12% daarna terugvalt in het oude patroon. Intensieve behandeling lijkt daarom vooral nodig voor de ernstige, chronische groep. Dat zijn mensen die veel drinken, veel alcohol gerelateerde problemen hebben en daarnaast vaak een angststoornis hebben.

Mensen met alcoholstoornis zoeken beperkt hulp

Uit dit proefschrift blijkt verder dat 90% van de mensen met een alcoholstoornis in de algemene bevolking geen professionele hulp zoekt voor dit probleem. De meeste niet-hulpzoekers herstellen na verloop van tijd en functioneren dan weer net zo goed als mensen die nooit een alcoholstoornis hebben gehad. Er is echter ook een groep mensen die vier jaar lang geen professionele hulp ontving en waarbij de alcoholproblemen niet waren overgegaan. Het gaat hier naar schatting om een gemiste groep van 45.000 volwassen Nederlanders. Uit toekomstig onderzoek zal moeten blijken waarom zij geen hulp zoeken en hoe deze groep het beste geholpen kan worden.

Signalering, diagnostiek en behandeling

Deze nieuwe resultaten pleiten voor aandacht in de huisartsenpraktijk voor zowel de mate van alcoholgebruik, de mate van alcohol gerelateerde problemen en eventuele andere psychische stoornissen. De minder ernstige stoornissen kunnen door de huisarts worden behandeld en de ernstige stoornissen kunnen dan tijdig naar de specialistische zorg worden verwezen.