Aantal alcholisten boven 55 jaar stijgt enorm

Steeds meer ouderen melden zich met een alcoholprobleem, zo blijkt uit de nieuwste cijfers van Trimbos Instituut. Het aantal alcoholisten boven de 55 jaar is in één jaar met ongeveer tien procent gestegen. Volgens het instituut zijn er nu tussen de 150.000 tot 200.000 oudere probleemdrinkers in Nederland. Van hen zochten 10.000 senioren hulp.Ouderenbonden en andere organisaties besteden al jaren aandacht aan dit thema. Hoe komt dat nou en wat is er aan te doen? Met dank aan Gezondheidsnet.nlzetten we de gevaren en de oplossingen hier op een rij.

Probleemdrinkers zijn mensen die minstens vier keer per maand zes of meer glazen alcohol drinken. In alle leeftijdsgroepen neemt het aantal probleemdrinkers toe, maar in geen enkele leeftijdscategorie is de groei zo sterk als bij de 55-plussers. In tien jaar tijd is het aantal mensen van 55 jaar en ouder dat staat ingeschreven bij instellingen voor verslavingszorg gestegen van 3.154 naar 7.241.

Het Trimbos-instituut denkt dat deze aantallen nog maar het topje van de ijsberg zijn en dat we dus waarschijnlijk praten over ongeveer 150.000 tot 200.000 oudere probleemdrinkers. Mannen én vrouwen.

Tijd en geld
Ouderen hebben meer dan jonge mensen de neiging om dagelijks te drinken, melden de onderzoekers in het rapport. Waarschijnlijk hebben zij meer tijd en kunnen zij meer geld besteden. Bovendien kampt de groep ouderen gemiddeld met langere problematiek. Vaak wordt iemands alcoholgebruik aanvankelijk vergoelijkt onder het motto dat ‘iemand het ondertussen wel verdiend heeft’.

Klink best plausibel, maar intussen drinken ze te veel met alle problemen van dien. Ook  het ‘wegdrinken van verlies’ wordt vaak genoemd.

Het is een feit dat senioren alcohol in het algemeen slechter verdragen. Dit komt door allerlei veranderingen in het lichaam die ontstaan bij het ouder worden. Voor ouderen die slecht ter been zijn, verhoogt alcoholgebruik bovendien het risico op vallen. Jaarlijks worden er 1.200 55-plussers op de Eerste Hulp behandeld naar aanleiding van een valincident door overmatig alcoholgebruik. Het is helemaal oppassen als er medicijnen worden gebruikt.

Alcohol kan de werking van medicijnen teniet doen of juist versterken. Het is raadzaam om altijd te controleren wat de bijsluiter vermeldt over de combinatie met alcohol.

Oplossing

Bewust wording onder ouderen is heel belangrijk. Goede voorlichting kan daarbij helpen. Op dit momentbesteeds voorlichting veel aandacht aan alcoholmisbruik onder jongeren. Dat is natuurlijk ook zeer belangrijk, om schade aan de hersenen te voorkomen. Maar we moeten de ouderen zeker niet vergeten. Het Trimbos pleit er dan ook voor om campagnes om het alcoholgebruik te beperken veel meer te richten op 55-plussers.

Een landelijke bewustzijnscampagne om het taboe te doorbreken en in een vroeger stadium van dreigende verslaving ingrijpen met korte bewezen effectieve interventies moet het tij keren.

De Gezondheidsraad adviseert gezonde volwassen mannen niet meer dan twee standaardglazen alcohol per dag te drinken en gezonde volwassen vrouwen niet meer dan één  standaardglas. Deze hoeveelheden veroorzaken weinig risico’s voor de gezondheid. Wel hebben vrouwen ook bij deze hoeveelheid mogelijk een licht verhoogd risico op borstkanker. Wie meer drinkt, loopt meer kans op een hoge bloeddruk, een hersenbloeding, kanker en andere gezondheidsklachten.

Ouderen wordt geadviseerd om zeker niet meer en bij voorkeur zelfs minder te drinken dan dit. Probeer niet iedere dag alcohol te drinken om zo te voorkomen dat het een gewoonte wordt. Ook voor senioren geldt immers ‘hoe minder alcohol, hoe beter’.

Water drinken helpt niet tegen kater

Na het drinken van alcohol water drinken of iets eten heeft vrijwel geen invloed op de kater, stellen Nederlandse onderzoekers.

Dat meldt Medical News Today zaterdag.

De Universiteit Utrecht bevroeg 826 studenten op de laatste keer dat ze stevig dronken. Ruim de helft had kort daarna iets gegeten of water gedronken. Desondanks hadden zij ongeveer even hevige katers als de studenten die dit niet hadden gedaan.

Volgens een van de onderzoekers is dehydratatie wel een effect van alcohol, maar niet de oorzaak van de kater. Die ligt waarschijnlijk bij het immuunsysteem. Het enige bewezen middel om een kater te verminderen is simpelweg minder drinken.