Alcohol(misbruik)

Vroeger vond ik het aandoenlijk als ik mijn opa aan zijn borreltje zag zitten. Het 8 uur-journaal, met Harmen Siezen, volgde hij iedere avond trouw met een oude jenever in zijn hand. De doorsnee-zondag: een lekker advocaatje als beloning voor het harde werken van de afgelopen week. En genieten dat hij deed.

Het wordt voor mij anders als ik een adolescent dit alcoholgebruik (en vaak meer) hoor vertellen. Mijn gedachten gaan dan meteen terug naar mijn coschappen op de eerste hulp. Naar de alcoholintoxicaties, bingedrinkende jongeren en (dramatische) verkeersongevallen waarbij alcoholgebruik in het spel was. Dit is niet meer aandoenlijk te noemen, maar in- en intriest. Niet alleen voor betrokkene zelf. Ook voor familie, vrienden en slachtoffers. Gelukkig lijkt het erop dat drankmisbruik onder jongeren langzaam begint af te nemen, maar het gebeurt nog steeds te veel.

Tot mijn verbazing, is niet alleen met een belerend vingertje naar de jongere generatie op z’n plaats. Ouderen kunnen er ook wat van. Onze staatssecretaris Blokhuis maakt zich zorgen over het stijgende aantal ongevallen met ouderen die alcohol hebben gedronken.1 Het is niet meer ‘aandoenlijk’ thuis op de bank van dat borreltje genieten. En ze laten het niet bij één of twee glazen, maar gebruiken net iets te veel. 55-plussers komen steeds vaker op de SEH terecht, nadat ze – onder invloed van alcohol – van hun fiets zijn gevallen of betrokken zijn geraakt bij een ruzie.

Jongeren met een alcoholintoxicatie op de eerste hulp krijgen na ontslag vaak een consult kindergeneeskunde (Jeugd en Alcohol) om ze bewust te maken van de gevaren van alcohol op korte en op lange termijn. Ouderen die op de eerste hulp komen met een alcoholintoxicatie slapen hun roes uit. Als ze betrokken zijn geweest bij een ongeval of ruzie, krijgen ze hoogstens met de politie te maken. Als de patiënt zelf niet aan de bel trekt, gebeurt er vervolgens niks. Logisch, want zonder hulpvraag kun je als zorgprofessional weinig bij een wilsbekwame volwassene. Maar hoeveel directe en indirecte slachtoffers moeten er nog vallen, voordat we actie ondernemen? drankmisbruik kost de samenleving miljoenen. Niet alles hoeft door een dokter te worden opgelost, maar wellicht kunnen we ons steentje bijdragen. Geef ook de volwassen SEH-bezoekende alcoholintoxicant standaard een (eenmalige) ‘alcoholafspraak’.

Bron: Arianne Beckers kapitein-arts bij de Koninklijke Luchtmacht sinds 2013.