WHO wil wereldwijd hogere accijns op alcohol

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) doet een oproep aan regeringen over de hele wereld om hogere accijnzen op alcohol in te voeren. Ook doen zij er goed aan de regels omtrent alcoholreclame te verscherpen, zo stelt de organisatie.
Aanleiding is het verschijnen van een nieuw rapport, waarin wordt gesteld dat schadelijk gebruik van alcohol in 2016 wereldwijd drie miljoen levens heeft gekost. In 28% van die gevallen ging het om verwondingen, bijvoorbeeld door alcohol in het verkeer of geweldsdelicten. Maar ook overlijden door hart- en vaatziekten, infectieziekten en diverse soorten kanker -terug te herleiden naar alcoholgebruik- zijn meegerekend. Directeur-generaal Ghebreyesus noemt het een onacceptabel hoog aantal en vindt het tijd om in actie te komen.
Vooral in Europa en Noord- en Zuid-Amerika vallen veel slachtoffers. De WHO stelt dat Europa de hoogste alcoholconsumptie heeft per hoofd van de bevolking, ook al is het verbruik de afgelopen acht jaar met 10% afgenomen. In 95% van alle landen zit er accijns op alcohol, maar andere prijsstrategieën worden maar door de helft benut. Met bewezen effectieve maatregelen zoals een verbod op of beperking van alcoholreclame, verhoging van de belastingtarieven en beperking van de beschikbaarheid kunnen regeringen de vraag verminderen, de gezondheidskosten die door alcoholmisbruik ontstaan terugdringen én levens redden, zegt de WHO. Dat moet de Nederlandse hoogleraar psychiatrie René Kahn als muziek in de oren klinken. Hij waarschuwt al langer voor de schadelijke effecten van alcohol en pleitte laatst nog in het BNNVARA-programma ‘Sophie in de mentale kreukels’ voor nieuw beleid, zoals vermindering van het aantal uitgiftepunten. “Bijvoorbeeld geen alcohol meer verkopen in de supermarkt. Waarom zou dat kunnen? Nu heb je enorme schappen met wijn. Waarom niet alleen bij de slijter? Dan moet je er als consument wat meer je best voor doen.”
Diverse organisaties, waaronder de SlijtersUnie, zitten momenteel met staatssecretaris Paul Blokhuis van Volksgezondheid, Welzijn en Sport (VWS) aan tafel om tot nieuwe maatregelen te komen. Een concept van dit Nationaal Preventieakkoord lekte deze zomer uit. Daarin gaat het over een jaarlijkse indexering van de accijnzen (meegaan met inflatie), een verbod op alcoholreclame en het aan banden leggen van prijsstunts door een minimum alcoholprijs in te voeren. In oktober moet het plan klaar zijn.

NIEUW WHO ACTIEPAKKET TEGEN SCHADELIJK ALCOHOLGEBRUIK

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft het actiepakket SAFER ontwikkeld om tegen 2025 het schadelijk alcoholgebruik met 10 procent te verminderen. De WHO presenteerde het initiatief op vrijdag 28 september op een bijeenkomst over alcohol en duurzame ontwikkeling in New York. Dat meldt online platform News Patrolling.

SAFER bestaat uit een actiepakket dat de WHO ontwikkelde met onder anderen de VN en de Global Alcohol Policy Alliance, en is bedoeld om lidstaten te ondersteunen die de wereldwijde doelstelling willen realiseren om het schadelijk alcoholgebruik te verminderen. Hiermee doelt de WHO op de gezondheids-, sociale- en economische risico’s. SAFER biedt vijf strategische acties die volgens de WHO prioriteit moeten krijgen: de beschikbaarheid van alcohol beperken; maatregelen nemen tegen rijden onder invloed; simpele toegang tot screening, behandeling en korte interventies; alcoholreclame, sponsoring en promoties verbieden en de alcoholprijzen verhogen.

De WHO is trots om SAFER te introduceren. ‘Het pakket bevat bewezen interventies om de schade veroorzaakt door alcohol te verminderen, en het biedt een nieuw partnerschap om wereldwijde actie te versnellen’, zegt dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur-generaal van de WHO.

De WHO ziet nog wel verbeteringen. Dr. Ghebreyesus: ‘We hebben regeringen nodig die effectieve maatregelen willen invoeren en bereid zijn beleid te ontwikkelen om schadelijk alcoholgebruik te verminderen.’ Svetlana Axelrod, WHO adjunct-directeur generaal, is ervan overtuigd dat SAFER een nieuwe impuls voor actie geeft. ‘We moedigen landen aan om actie te ondernemen, voortgang te bewaken en de ontwikkeling van alcoholbeleid te behoeden voor commerciële belangen’, aldus dr. Axelrod.

27/09/2018

Franse vrouwen drinken nog steeds alcohol als ze zwanger zijn

Het ligt voor de hand dat je geen alcohol drinkt als je zwanger bent. Maar toch gebeurt het nog veel. In Frankrijk zelfs zodanig veel, dat de regering met een speciale voorlichtingscampagne gestart is.

In Frankrijk wordt elke dag een baby geboren met gezondheidsproblemen omdat de moeder alcohol dronk tijdens de zwangerschap. Meer dan vijftig baby’s per jaar hebben zelfs het ‘foetaal alcoholsyndroom’. Daardoor kunnen baby’s bijvoorbeeld ernstig misvormd zijn of geheugenproblemen hebben.

Onwetendheid

Uit een bevraging blijkt dat vier op de tien Franse vrouwen niet weten dat alcohol gevaarlijk is voor de foetus. Bovendien drinkt een op de tien al eens een glaasje tijdens de zwangerschap. Hoe hoger de leeftijd en opleiding, hoe groter de kans dat er geproost wordt.

Wijnflessen

Op Franse wijnflessen staat nu een symbool van een zwangere vrouw met een glas wijn in de hand. Door de afbeelding werd een streep getrokken. Maar het symbool is slechts enkele millimeters groot. De regering onderhandelt nu met de wijnbranche voor een nieuw en groter logo. Al biedt die laatste veel weerstand.

 

Justitie eist 10.000 euro voor stichting Jeugd en Alcohol na dood 15-jarige

Jeugdsoos ‘t Waeske in Guttecoven moet 10.000 euro overmaken aan de stichting Jeugd en Alcohol wegens het dronken maken van de 15-jarige Max a Campo, die daarna in de nacht van 28 op 29 oktober 2016 werd doodgereden op de A2.

Daarnaast eiste officier van justitie Edzo Stevens dinsdag voor de rechtbank in Maastricht een voorwaardelijke sluiting van de soos van een half jaar en een voorwaardelijke boete van 10.000 euro met een proeftijd van vijf jaar.

Lees ook: ‘Als Max gewoon cola had gedronken was dit niet gebeurd’

Verantwoordelijk voor dood
Volgens het OM is de soos verantwoordelijk voor de dood van Max: hij is dronken geworden in ‘t Waeske (hij had een alcoholpromillage van 1,6) en is in die beschonken toestand aan zijn lot overgelaten. Hij is verongelukt, maar dat ongeluk had voorkomen kunnen worden. Was hij niet dronken geweest, dan was het niet gebeurd, aldus het OM. “Het overlijden van Max is toe te rekenen aan ‘t Waeske.”

Uit getuigenverklaringen bleek dat hij zeer onvast ter been was en had overgegeven, voor hij per fiets vertrok. Het OM neemt het de soos kwalijk dat niemand de ouders van de jongen heeft gebeld om hem op te halen.

Het OM stelt dat de soos bekend stond als een plek waar minderjarigen goedkoop bier konden drinken. Er was nauwelijks controle, ondanks de aanwezigheid van bestuursleden.

Soos
De advocaten van de soos stelden dat de jongen niet zelf bier heeft gehaald en de soos dus niet aansprakelijk kan zijn voor zijn dronkenschap. Ook zou er geen verband zijn tussen alcoholgebruik en het dodelijk ongeval. De verdediging sluit niet uit dat de jongen zelf zijn leven wilde beëindigen. Voor het tappen van bier voor minderjarigen willen zij een lagere geldboete.

Dokters vinden verslaving blijkbaar veel minder interessant dan de gevolgen ervan

‘Zo, dok, zo vroeg al aan het bier?’, vraagt Bert, een vijftiger die net gaat zitten. Heel even begrijp ik het niet, totdat het kwartje valt. Ik had gewoon water gedronken maar niet gekeken welk glas ik uit de keuken met ons nogal wanordelijke servies had gepakt. Juist het enige glas met een Amstel-Bierlogo, dat is natuurlijk vragen om opmerkingen, zeker nu hij komt vertellen dat hij wil ophouden met zijn dagelijks geslemp. Vier halve liters is hem te veel.

De drank laat vooral in zijn relaties sporen na. Hij doet het al een jaar of dertig zo. Na het werk, biertje, sigaretje en dan worden het er altijd meer. ‘Heb je niet een pilletje?’ Er zijn wel pilletjes waardoor je misselijk wordt als je teveel drinkt, maar die zijn al tijden niet leverbaar omdat producenten er geen brood meer in zien. Bijster goed helpen ze trouwens ook niet. Er zijn pillen die je trek in alcohol remmen, maar die behoren meer tot het arsenaal van de verslavingsarts dan van mij.

‘Nee, Bert, geen pil, ik heb wel een verwijzing naar de verslavingszorg. Maar dan moet je wel geduld hebben, want de wachttijd voor de intake is zeker een maand of twee.’

Roken en drinken horen bij elkaar. De ene verslaving onderhoudt de andere. Zelfs de producenten zijn met elkaar verweven: zo was de voormalige baas van Heineken ook commissaris bij een tabaksfabrikant. In Berts leeftijdsgroep rookt nog 1 op de 5 mannen dagelijks en 1 op de 17 paft er dan meer dan 20 weg. 4 op de 5 drinken alcohol, 1 op de 10 drinkt meer dan 21 glazen in de week of elke week wel een keer meer dan 6 glazen. Alleen al van de circa 600.000 mannen die ongeveer even oud zijn als Bert, roken er dus 120.000 en hebben er 60.000 een alcoholprobleem. Hoe lager opgeleid, hoe meer rokers en ‘bingedrinkers’. Een belangrijk deel van de rokers en stevige drinkers loopt op den duur lichamelijke, psychische of sociale schade op. Het zijn er vele malen meer dan de patiënten met zeldzame maar voor dokters en geneesmiddelenproducenten interessante ziekten en er zwemt ook nooit eens iemand voor verslaafden in een vieze Amsterdamse gracht of Friese sloot.

Je zou met deze aantallen verwachten dat de BV Nederland investeert in preventie en in zorg, want dat levert kwaliteit van leven en gezondheid op. Maar voor de totale verslavingszorg trekt Nederland nog niet eens de helft van de vrijgestelde dividendbelasting uit, namelijk een krappe 800 miljoen. Dat lijkt veel geld maar het is nog geen 1 procent van de kosten van de zorg.

Dokters vinden verslaving blijkbaar ook veel minder interessant dan de gevolgen ervan, want er zijn maar 216 verslavingsartsen in Nederland, terwijl de 1.215 cardiologen en 730 longartsen veelal niets anders doen dan de rommel van de verslaving opruimen.

Bron: De volkskrant

Staatssecretaris: alcohol duurder, einde aan stuntaanbiedingen

Ons alcoholgebruik moet omlaag en daarom wil staatssecretaris Blokhuis alcohol duurder maken. Ook moet er een einde komen aan stuntaanbiedingen van kratten bier, flessen wijn en sterke drank in supermarkten en slijterijen. Dat staat in een concept-versie van het zogeheten preventieakkoord dat in handen is van RTL Nieuws.

Het preventieakkoord bevat allerlei maatregelen waardoor Nederlanders gezonder moeten gaan leven. De strijd tegen alcohol is een belangrijk onderdeel. Als het aan ChristenUnie-staatssecretaris Paul Blokhuis (Volksgezondheid) ligt, komt er een einde aan stuntaanbiedingen op alcohol.

Ook mogen supermarkten van het kabinet straks geen kratjes bier meer voor de halve prijs aanbieden. Ook wijnacties van slijterijen zijn verleden tijd.

‘Geen gestunt meer’  ‘Straks een kratje bier voor vanaf 20 euro?’

In de plannen staat verder dat Blokhuis de accijnzen op alcohol wil indexeren. Dat betekent dat hij de prijs van alcohol in de winkel wil laten meegroeien met de inflatie. We gaan dus geleidelijk meer betalen voor (sterke) drank.

Ook wil de staatssecretaris onderzoeken of voor alcoholhoudende dranken een minimumprijs kan worden ingevoerd. Zo’n minimumprijs bestaat al in Schotland. Als het in Nederland zover komt, betekent het dat een kratje bier hier minimaal 20 euro zou gaan kosten, blijkt uit een berekening van het Nederlands Instituut voor Alcoholbeleid (STAP).

‘Streven om gezonder te leven’

Volgens politiek commentator Frits Wester is het ‘heel begrijpelijk dat het kabinet maatregelen invoert die ernaar streven dat mensen gezonder moeten gaan leven’. “Heel goed ook, of het nu gaat om roken of overgewicht. Tegelijkertijd zullen veel maatregelen ook als betutteling worden ervaren. Je proeft hierin ook de invloed van de ChristenUnie: met hogere prijzen proberen zij mensen tot een bepaalde levensstijl over te halen. Daar zal niet iedereen op zitten te wachten.”

De plannen zijn nog niet overlegd met alle betrokken partijen. “De plannen van de staatssecretaris moeten samen met de sector vormgegeven worden. Het kan dus nog heel goed zijn dat zaken op veel weerstand stuiten of niet haalbaar blijken, en daardoor uiteindelijk niet doorgaan.”

Werkt dit?

Volgens hoogleraar Gezondheidseconomie Wim Groot blijkt uit onderzoek dat prijsmaatregelen effectief zijn en kunnen leiden tot minder alcoholgebruik. “Hogere prijzen hebben vooral effect op matige gebruikers, die af en toe een wijntje drinken.”

Prijsstijgingen zullen volgens Groot ook meer de laagopgeleide mensen treffen, omdat zij minder geld te besteden hebben dan hoogopgeleiden. “Dus zou het ook effect hebben op jongeren, omdat die een lager inkomen hebben. Zo zie je dat de invoering van een minimumprijs in Schotland vooral op jongeren effect heeft gehad. Het alcoholgebruik is onder hen omlaag gegaan.”

Alcoholgebruik

  • In 2017 dronk 9,2 procent van de 18-plussers overmatig alcohol.
  • Dat betekent meer dan 21 glazen alcohol per week.
  • Het gaat om 11,5 procent van de mannen en 7 procent van de vrouwen.
  • Overmatig drinken komt het meest voor bij jongvolwassenen onder de dertig en het minst bij dertigers.
  • Per hoofd van de bevolking (let op: vanaf 0 jaar) wordt per jaar 7,0 liter pure alcohol geconsumeerd.
  • We drinken het meeste bier.
  • De Gezondheidsraad adviseert mensen geen alcohol te drinken, of in ieder geval niet meer dan één glas per dag.

Bron: ministerie van Volksgezondheid

Alcohol eist jaarlijks 2,8 Miljoen levens

Alcohol speelt een rol in bijna 1 op de 10 sterfgevallen onder mensen tussen 15 en 49 jaar oud, aldus nieuw onderzoek.

Dat een teveel aan alcohol slecht is voor de gezondheid, weten we eigenlijk allemaal wel. Maar onderzoekers komen in een nieuwe studie gepubliceerd in The Lancet met de onomwonden cijfers. Zo drinkt wereldwijd 1 op de 3 mensen alcohol, wat gelijk is aan 2,4 miljard mensen. Echter is alcohol een toonaangevende risicofactor voor ziekte en sterfte. Zo overlijdt 2,2 procent van de vrouwen en 6,8 procent van de mannen jaarlijks aan alcohol gerelateerde gezondheidsproblemen.

GEZONDHEIDSPROBLEMEN

Een teveel aan alcohol kan een tal van gezondheidsproblemen met zich meebrengen. Denk bijvoorbeeld aan de nadelige effecten op organen en weefsels. Daarnaast kan te veel alcohol leiden tot verwondingen of vergiftiging. Bovendien kun je afhankelijk worden van alcohol, wat leidt tot frequente dronkenschap, zelfbeschadiging en geweld.

Onderzoek
Voor dit onderzoek werden er gegevens gebruikt uit 694 studies om te achterhalen hoe vaak alcohol wereldwijd wordt genuttigd. Daarnaast bogen de onderzoekers zich over 592 studies waaronder 28 miljoen mensen om de gezondheidsrisico’s van alcohol tussen 1990 en 2016 in 195 landen in kaart te brengen.

Risicofactor
En uit de bevindingen blijkt bijvoorbeeld dat alcoholgebruik wordt gerangschikt als de zevende belangrijkste risicofactor voor vroegtijdig overlijden. En voor mensen in de leeftijdscategorie tussen de 15 en 49 jaar oud was alcohol zelfs de belangrijkste risicofactor. In deze leeftijdsgroep gaat het gepaard met tuberculose, verkeersongevallen en zelfbeschadiging. Voor mensen van 50 jaar en ouder was kanker een belangrijke oorzaak van alcohol gerelateerde sterfgevallen.

Hartziekten
Sommige studies hebben gesuggereerd dat kleine hoeveelheden alcohol voor bepaalde hartziekten of diabetes goed kan zijn. Maar toch raden de onderzoekers uit de nieuwe studie dit af. “Hoewel eerdere studies onder bepaalde omstandigheden een positief effect van alcohol vonden, hebben wij geconstateerd dat de nadelige gezondheidsrisico’s niet opwegen tegen de voordelen,” stelt hoofdauteur Max Griswold. “Vooral de sterke associatie tussen alcoholgebruik en het risico op kanker, verwondingen en infectieziekten compenseert het positieve effect dat alcohol kan hebben voor hartziekten.” Daarnaast wijst de onderzoeker erop dat wat vaak begint met één glaasje per dag, snel kan uitgroeien tot meer.

Drinkpatroon
In de studie vergeleken de onderzoekers ook verschillende landen met elkaar. Zo blijkt dat het grootste aantal alcoholdrinkers in Denemarken wonen (95,3% van de vrouwen en 97,1% van de mannen). Het minst wordt alcohol in Pakistan en Bangladesh genuttigd. Kijken we naar het geslacht, dan drinken de mannen in Roemenië het meeste alcohol en de vrouwen in Oekraïne (respectievelijk 8,2 en 4,2 glaasjes per dag). Mannen in Pakistan en vrouwen in Iran dronken het minst (respectievelijk 0,0007 en 0,0003 glaasjes per dag).

De onderzoekers binden er geen doekjes om: volgens hen is hoe minder alcohol hoe beter. “De conclusies van deze studie zijn duidelijk en ondubbelzinnig: alcohol is een groot mondiaal gezondheidsprobleem,” stelt wetenschapper Robyn Burton. Volgens de onderzoekers is het van essentieel belang dat er een sterk alcoholcontrolebeleid wordt doorgevoerd. Dit kan bijvoorbeeld in de vorm van hogere accijnzen op alcohol of controles op de beschikbaarheid ervan. Deze maatregelen zouden helpen om de consumptie van alcohol wereldwijd terug te dringen.

Waarschuwing etiket Grolsch-flesje is marketing

foto van biermerk Grolsch | Grolsch

AmsterdamDe waarschuwing voor alcohol van Grolsch op haar etiketten is volgens STAP een “alternatieve vorm van marketing”.

Dat heeft Wim van Dalen, directeur van het Nederlands instituut voor alcoholbeleid STAP, vanochtend in het NOS Radio 1 Journaal gezegd.

STAP is van mening dat alcohol een bijzonder product is waarvoor extra zware wettelijke etiketteringsregels zouden moeten gelden. Bovendien is Grolsch volgens STAP selectief: ”er wordt alleen gewaarschuwd voor de overbekende risico’s van alcoholgebruik. Andere minder bekende gevaren, zoals het risico op het krijgen van bepaalde vormen van kanker, blijven onvermeld”.

Verder vindt STAP het onwenselijk dat Grolsch verwijst naar een website van SABMiller. Het geven van informatie over de schadelijke effecten van alcohol dient te geschieden door de overheid of door een onafhankelijke gezondheidsorganisatie, niet door de producent zelf.

Afbeeldingsresultaat voor alcohol veroorzaakt kanker Afbeeldingsresultaat voor alcohol veroorzaakt kanker

Dit zou op het etiket moeten staan.

 

Lichamelijke gevolgen van alcohol bij jongeren worden nog steeds zwaar onderschat.

Het is bijna vijf jaar geleden dat de leeftijdsgrens voor alcoholconsumptie werd verhoogd naar 18 jaar. En dat heeft zich uitbetaald: jongeren drinken minder en beginnen later dan vijf jaar geleden. Maar tegelijkertijd neemt de hoeveelheid binge drinkers onder pubers niet af en drinken jongvolwassenen tussen de 18 en 25 jaar meer dan elke andere leeftijdscategorie.

Jonge hersenen zeer gevoelig voor vergiftiging door alcohol

“We zijn ons nog veel te weinig bewust van de impact die alcohol heeft op het lichaam, en vooral op dat van jongeren tot midden twintig. Hun hersenen ontwikkelen zich tot die tijd nog volop en zijn zeer gevoelig voor vergiftiging door alcohol.” Dit zegt Bas Zegers, kinderarts en coördinator van de polikliniek jeugd en alcohol in het Maxima Medisch Centrum in Veldhoven.

Zegers heeft dagelijks te maken met de gevolgen van binge drinken bij pubers, dat is het drinken van vijf of meer glazen alcohol bij één gelegenheid. “Alcohol heeft direct impact op je werkgeheugen, je denkt gewoon minder effectief. We hebben in studies gezien dat middelbare scholieren de eerste dagen na het weekend slechter presteerden bij toetsen dan aan het einde van de week. Dit kwam simpelweg door het feit dat aan het begin van de week de negatieve invloed van drank van het weekend daarvoor nog niet voldoende was weggewerkt.”

Maar ook de gevolgen op lange termijn liegen er niet om: een jongere die regelmatig veel drinkt heeft meer kans om later kanker, diabetes of dementie te ontwikkelen. Het goede nieuws: elk jaar dat een jongere níet drinkt helpt deze negatieve lange termijn gevolgen te beperken.

‘Scholen en sportclubs moeten meer verantwoordelijkheid nemen’

Alcohol zit verweven in onze samenleving. Een drankje is gezellig, ontspannend of feestelijk, we vinden het plezierig en vooral: volstrekt normaal. Wie geen alcohol drinkt is een buitenbeentje. Zo denkt een heel groot deel van de bevolking en dan is het best lastig om uitgerekend tegen een impulsieve puber te zeggen ‘je mag dit niet hebben, dit is heel slecht voor je’, onderwijl het volgende glas goed gekoelde witte wijn of een schuimend biertje naar binnen kiepend.

Bas Zegers vindt dat ouders, maar ook scholen en sportclubs meer verantwoordelijkheid moeten nemen: “Wees duidelijk, geef aan wat de gevolgen van alcohol zijn voor het lichaam, praat erover en geef vooral het goede voorbeeld. Jongeren beslissen zelf, daar kun je niet bovenop blijven zitten, maar je kunt hen wel feiten en kennis meegeven. Alcohol is gewoon een drug, praat erover en kijk naar je eigen gewoontes. Roken vinden we toch ook niet meer normaal, anders denken kan wel.”

‘Kwart dementie veroorzaakt door alcohol’

LONDEN – Volgens nieuw onderzoek is één op de vier van 700.000 Britse gevallen van dementie veroorzaakt door grote alcoholconsumptie. De resultaten verschijnen in het tijdschrift Alcohol and Alcoholism.

10 tot 24 procent van alle gevallen van dementie kan verklaard worden door alcoholschade aan het brein. Dit zegt psychiater dr. Jane Marshall van het Maudsley ziekenhuis naar aanleiding van het onderzoek dat zij met collega’s uitvoerde.

Geheugenproblemen
Voorheen werd er met name aandacht besteed aan leverproblemen. Maar volgens Marshall is de schade aan de hersenen veel ernstiger dan gedacht. Veel geheugenverlies onder de 65 jaar is volgens haar te verklaren door alcohol. Vrouwen zijn hier gevoeliger voor, omdat hun metabolisme anders werkt.

In Groot-Brittannië zijn er bij jongeren aanzienlijke problemen met ‘Binge-drinking’; het overmatig veel ineens consumeren van alcoholische dranken. ( meer dan 4 glazen per dag) Psychiaters vrezen dan ook dat deze generatie al op z’n veertigste last gaat krijgen van serieuze geheugenproblemen.

De kruistocht tegen drugs: waar staan we twintig jaar later?

Het is goed in ogenschouw te nemen van welke verslavende genotsmiddelen we het meeste last hebben: alcohol en tabak.

New York, juni 1998. In het hoofdkwartier van de Verenigde Naties vindt een speciale zitting over drugs plaats. Voor een verslaggever uit het land van nederwiet en junkiebond een ontnuchterende bijeenkomst. Opvattingen die bij ons gemeengoed zijn, gelden in de VN-assemblee als suspect. Onderscheid tussen soft- en harddrugs? In Nederland een abc-tje, in VN-verband is de gedachte alleen al absurd. Minister Hans van Mierlo zwijgt er dus wijselijk over in zijn toespraak. Hij wordt in deze omgeving toch al als een vreemde vogel gezien, zeker door mensen als de Franse president Jacques Chirac die reppen van een ‘strijd’ tegen ‘de vijand’, van ‘een kruistocht’. In die geest wordt een kordate slottekst aangenomen, volgens welke de productie van heroïne en cocaïne in 2008 moet zijn ‘geëlimineerd of aanmerkelijk gereduceerd’.

Maandag is het de Internationale Dag tegen Drugsmisbruik en Illegale Handel, uitgeroepen door de Verenigde Naties. Een mooi moment dus om vast te stellen wat er – niet tien, maar precies twintig jaar later – is terechtgekomen van dat voornemen op die VN-top. Het antwoord: helemaal niets.

Afghanistan heeft met 9.000 ton opnieuw een recordoogst aan opiumpasta, grondstof voor heroïne. Ook in Midden-Amerika floreert de papaverteelt als nooit tevoren. Het rijkelijk met gif besproeide ­Colombia blijft de Amerikaanse markt overspoelen met cocaïne. Wereldwijd wordt als vanouds – en meer dan dat – geslikt, gerookt, gespoten en gesnoven.

De oorlog tegen drugs lijkt maar niet gewonnen te kunnen worden, en in menig opzicht is de drugsbestrijding erger dan de kwaal. Boerengemeenschappen worden ontwricht en in alle fasen van de productieketen spinnen criminele netwerken garen bij de keiharde aanpak.

Waarom wordt die oorlog dan toch gevoerd? Welke problemen moeten ermee worden opgelost?

Daarbij is het goed in ogenschouw te nemen van welke verslavende genotsmiddelen we het meeste last hebben: alcohol en tabak. Die zijn, gemeten naar gezondheidsrisico’s en maatschappelijke kosten, veel en veel schadelijker dan de stoffen die het doelwit zijn van de war on drugs.

Alcohol spant veruit de kroon. Van de volwassen Nederlandse bevolking is 10 procent probleemdrinker. Veel geweldsdelicten en verkeersongevallen zijn op alcohol terug te voeren. Het misbruik door jonge tieners is alarmerend. Alcohol kost de samenleving 2,6 miljard euro per jaar, volgens het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu. Van alle genotsmiddelen is alcohol met afstand de dodelijkste, zo stelt een groep wetenschappers onder leiding van verslavingsexpert Jürgen Rehm, adviseur van de Wereldgezondheidsorganisatie.

Nicotine is nummer 2 op hun lijst. Roken kost de Nederlandse samenleving jaarlijks 2.000 euro per hoofd van de bevolking. Jaarlijks sterven twintigduizend mensen als gevolg van roken. Twintigduizend!

Rehm concludeert dat de wereld beter af zou zijn als er meer gekeken werd naar de gevolgen van tabak en alcohol, en minder naar alle illegale middelen.

Voor sommige mensen is bovenstaande reden te pleiten voor het vrijgeven van alle verdovende middelen – niet alleen cannabis. Hun argument: waarom zoveel hysterie en hypocrisie over harddrugs, terwijl die per saldo minder schadelijk zijn dan de maatschappelijk geaccepteerde genotsmiddelen? Ook in de politiek klinkt die opvatting door. Zo is D66 ‘voor het op de lange termijn decriminaliseren van het gebruik van alle drugs’, aldus het partijprogramma.

Elke tien seconden sterft er iemand door alcohol

We doen wel moeilijk over wiet en andere drugs, maar de echte sluipmoordenaar is alcohol, de drug die op elke straathoek en in elke supermarkt te koop is. Alcohol is wereldwijd verantwoordelijk voor één op de twintjg doden, concludeert de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) in een nieuw rapport, dat gaat over 2012. Dat is meer dan het aantal slachtoffers van aids, tuberculose en geweld samen.

Alcohol kostte in 2012 wereldwijd 3,3 miljoen mensen het leven. Dat is één dode per  tien seconden. Volgens de WHO wordt 5,9 procent van alle sterfgevallen veroorzaakt door alcoholgebruik. Denk daarbij aan kanker en leverziekten, maar ook aan infectieziekten, diabetes, verkeersongevallen en geweld. Niet alleen de WHO is bezorgd om de toenemende alcoholgebruik wereldwijd, ook het Trimbos Instituut ziet een flinke toename.

 

In 2012 stierven in Nederland 1679 mensen door oorzaken die expliciet met alcohol te maken hadden. Daarvan was de alcoholinname in 42 procent de primaire doodsoorzaak; in 58 procent van de gevallen was alcohol de secundaire (indirecte) oorzaak.

Ons land zit wat betreft het gebruik van alcohol in de middelste regionen. “Dat we in de middenmoot zitten, heeft vooral te maken met de hoge alcoholconsumptie in Oost-Europa,” vertelt Lex Lemmers van het Trimbos Instituut aan HP/De Tijd. “In Nederland drinken we 7,8 liter pure alcohol per persoon per jaar, en dat is best veel. Maar het is bij ons minder dan in andere delen van de wereld. Toch moeten we het aantal doden door alcohol niet bagatelliseren, want we onderschatten de alcoholgerelateerde sterfte in Nederland. Maar de hulpverlening in ons land is goed en dat is in ons voordeel.”

alcoholsterfte2012

(Bron Trimbos Instituut)

Sterfte door alcohol komt het meest voor bij ouderen tussen de 60 en 64 jaar. Lex Lemmers: “Veel ouderen hebben last van verslavingsproblematiek. Bij die groep blijven de cijfers van sterfte door alcohol elk jaar stijgen. Dat is verontrustend.”

Heb je drie keer zoveel kans op dementie als je zwaar drinkt?

NU.nl checkt dagelijks berichten op hun betrouwbaarheid. Bewering: Overmatige drinkers hebben drie keer zoveel kans om dement te worden.

Oordeel: grotendeels waar

Dat zwaar drinken niet gezond is, is bekend. Maar Gewoonvoorhem.nl meldt op 13 juni dat excessief drinken wel heel slecht is voor je hersenen: zware drinkers zouden drie keer vaker dan gemiddeld dementie krijgen.

Waar komt het vandaan?

Dit nieuws werd al eerder dit jaar ook door andere media gemeld. In februari schreven Metro en de Telegraaf dat zware drinkers een grotere kans hebben om dementie te ontwikkelen. De bron is een grootschalig Frans onderzoek naar de ziekenhuisgegevens van 32 miljoen Fransen die tussen 2008 en 2013 in het ziekenhuis zijn opgenomen.

Uit dit onderzoek bleek dat er een verband was tussen problematisch drinkgedrag en dementie. Overmatige drinkers hadden inderdaad drie keer zoveel kans om gediagnosticeerd te worden met dementie. Mensen hebben volgens de onderzoekers last van problematisch drinkgedrag als zij regelmatig schadelijk drinken of afhankelijk zijn van alcohol.  Wanneer iemand precies in één van deze groepen valt wordt in het artikel niet verder uitgelegd.

Klopt het?

Dit is een van de redenen dat de resultaten van het Franse onderzoek mogelijk niet geheel betrouwbaar zijn: het is niet duidelijk hoeveel de overmatige drinkers drinken, het is alleen bekend dat ze een alcoholprobleem hebben. Daarnaast werden alleen mensen onderzocht die in het ziekenhuis waren beland. Overmatige drinkers die niet in het ziekenhuis zijn geweest werden niet meegenomen in het onderzoek. Dit kan ook invloed hebben gehad op de conclusies van het onderzoek.

Dit betekent alleen niet dat we de resultaten zomaar terzijde kunnen schuiven. Volgens Dinant Bekkenkamp, teamleider wetenschappelijk onderzoek bij Alzheimer Nederland, is alcohol inderdaad slecht voor je hersenen. “Alcoholgebruik heeft invloed op de kans dat je dementie ontwikkelt en de leeftijd waarop je dementie krijgt. Vooral langdurig zwaar drinken en regelmatig grote hoeveelheden op één avond drinken zorgen voor een grotere kans op dementie.” De reden hiervoor is volgens Bekkenkamp dat alcohol giftig is en je hersencellen beschadigt.

Wat is het effect van alcohol?

Ook Hanneke Rhodius-Meester, onderzoeker en klinisch geriater bij het Alzheimercentrum van het Amsterdam UMC bevestigt dat zwaar alcoholgebruik de kans op dementie verhoogt. “Alcohol kan op meerdere manieren een rol spelen bij het ontstaan van dementie. Ten eerste is alcohol inderdaad een giftige stof voor de hersenen. Daarnaast eten zware drinkers vaak ongezonder, waardoor er een vitaminetekort kan ontstaan wat de kans op dementie verhoogt. Tot slot vergroot overmatig alcoholgebruik ook de kans op allerlei andere aandoeningen aan bijvoorbeeld het hart en de lever, deze ziekten zouden ook een negatief effect kunnen hebben op de gezondheid van de hersenen.”

Maar is bij zwaar drankgebruik de kans op dementie ook drie keer zo groot? Bekkenkamp legt uit dat het lastig is om een exact cijfer te noemen, bijvoorbeeld omdat de definitie van overmatig drinken verschilt per onderzoek. “Maar dit soort cijfers worden ook in andere onderzoeken gevonden, soms is de kans nog wel iets hoger.” Ook Rhodius-Meester zegt een drie keer zo grote kans realistisch te vinden.

Is matig drinken niet schadelijk?

Hoe zit het trouwens met mensen die niet zwaar drinken? Kan je wel vier glazen wijn op je vrijdagavond drinken, zonder dat dit gevolgen heeft voor je hersenen? Waarschijnlijk niet. Volgens Bekkenkamp is het het beste om helemaal niet te drinken, maar waarschijnlijk heeft één glas per dag nog niet echt nadelige gevolgen. “Maar meer dan dat wordt gevaarlijk, alcohol is een gifstof en de schade die het aanricht bouwt zicht op en wordt lastig hersteld.” Rhodius-Meester legt uit dat onderzoek steeds meer laat zien dat hoe meer je drinkt, hoe slechter dit voor je gezondheid is en dat het inderdaad gezonder is om helemaal niet te drinken.

Conclusie

Zwaar drinken zorgt voor een hoger risico op dementie omdat alcohol een gifstof is die de hersenen kan beschadigen. Daarnaast kan zwaar alcoholgebruik ervoor zorgen dat mensen slechter eten en andere ziekten ontwikkelen, wat ook voor een hoger risico op dementie zorgt. Hoe veel groter de kans op dementie door overmatig drinken precies is, is niet te zeggen. Maar experts van Alzheimer Nederland en het Alzheimercentrum zeggen dat het realistisch is dat de kans op dementie drie keer zo groot wordt door zwaar alcoholgebruik.

Om deze reden beoordelen wij de bewering “overmatige drinkers hebben drie keer zoveel kans om dement te worden” als grotendeels waar.

Ryanair pleit voor strengere alcoholrestricties op luchthavens

Als het van vliegtuigmaatschappij Ryanair afhangt, mogen passagiers voortaan niet meer dan twee alcoholische drankjes drinken op luchthavens. Luchthavens zouden daar zelf voor moeten zorgen. Dat voorstel doet de maatschappij na een zoveelste geval van overlast door alcohol op een van haar vluchten, zo bericht de BBC.

Een vlucht van Dublin naar Ibiza afgelopen zaterdag was de druppel die de emmer deed overlopen voor Ryanair. Voor de zoveelste keer moest een vlucht een tussenlanding maken (in Parijs) om dronken passagiers die amok maakten, van de vlucht te zetten.

De Ierse luchtvaartmaatschappij, gekend om zijn korte en goedkope vluchten uit Europa, pleit er nu voor om de verkoop van alcohol op luchthavens aan banden te leggen op luchthavens. Zelf verkoopt de maatschappij ook nog alcohol aan boord van vliegtuigen, al geeft ze aan dat dat weinig gebeurt doordat ze vooral korte afstanden bedient.

Geen alcohol voor 10 uur ’s morgens

Concreet stelt Ryanair voor om voor tien uur ’s ochtends geen alcohol te verkopen en passagiers maximum twee drankjes voor te schotelen. “Het is noodzakelijk voor luchthavens om preventieve maatregelen te introduceren die excessief drankgebruik en de problemen die het creëert in te tomen, in plaats van passagiers toe te laten overmatig te drinken”, zo klinkt het bij Ryanair. “Het is absoluut oneerlijk dat luchthavens kunnen profiteren van de ongelimiteerde verkoop van alcohol aan passagiers en het aan luchtvaartmaatschappijen overlaten om de gevolgen voor de veiligheid op te vangen.”

Van roken is de lol allang af, maar drinken is nog steeds de norm

NRC-peiling alcoholgebruik

Wordt alcohol ooit even onacceptabel als roken? Gaat nog even duren, blijkt uit een peiling van NRC.

Wijntje, borreltje, biertje – de taal is doordrenkt met alcohol en dat zou vast niet zo zijn als alcohol niet overal zo aanwezig was. Bubbels bij het binnenhalen van een grote klant, rosé bij de picknick van groep 6, een chardonnaytje bij de kapper. De rokers zijn naar buiten gejaagd, de drinkers nemen er nog eentje. Hoe lang nog voor drinken het nieuwe roken wordt?

Dat drankje bij de kapper (kaasboer, kledingzaak, boekwinkel) moet mogen, vindt de VVD, die dat in de drank- en horecawet wil toestaan. Ondernemers moeten kunnen inspringen op de wens van de klant. Maar is het de wens van de klant om overal alcohol te krijgen?

Vinden we het ook nog net zo normaal als vroeger? Daarover lopen de meningen uiteen: eenderde vindt van wel, 49 procent vindt van niet. Misschien zien we hier de ambivalentie die ook lang bij roken te zien was: er is niets mis met af en toe een glaasje, vindt 84 procent. Over anderen oordelen we strenger. Gevraagd naar de samenleving als geheel zegt 61 procent: overal wordt te veel gedronken. Een kleine meerderheid – vooral vijftigplussers – is zich meer bewust geworden van de gevaren, al vindt een kwart dat de gezondheidsrisico’s worden overdreven. 34 procent is het eens met de stelling: ‘er wordt te veel gezeurd over alcohol’.

Natte werklunch: niet oké

De maatschappelijke kosten van alcohol bedragen 8 miljard euro, rekende gezondheidsinstituut RIVM uit. Elk jaar belanden meer dan twintigduizend mensen als gevolg van alcohol in het ziekenhuis. Bestuurders onder invloed zijn verantwoordelijk voor naar schatting 75 tot 140 verkeersdoden per jaar.

De ondervraagden uit het NRC-onderzoek zijn het erover eens: rijden onder invloed doe je niet. Hoewel 6 procent toegeeft weleens in de auto te stappen met meer dan twee glazen op.

In welke situaties vindt u drinken nog meer onacceptabel, vroeg Respondenten.nl namens NRC. Een drankje bij de kapper is niet normaal, vindt 91 procent van de volwassen Nederlanders. Een ‘natte’ werklunch? Niet oké, vindt 67 procent. Alcohol bij kinderfeestjes en verjaardagen van jonge kinderen? Niet oké, vindt 58 procent. Alcohol in stadions en bij sportwedstrijden vindt ook maar 29 procent normaal. Over een borrel in de sportkantine – dichter bij huis dus – is men veel milder. Successen op het werk vieren met champagne vindt 53 procent normaal en alcohol in het kerstpakket vindt 57 procent geen probleem.

Niet verbazingwekkend is dat drinkers toleranter zijn dan niet-drinkers. Wel opvallend: vijftigplussers zijn gemiddeld een stuk strenger, terwijl juist in deze leeftijdsgroep het stevigst wordt ingenomen.

Zouden zij zich meer bewust zijn van wat inmiddels wel bewezen is? Dat er een verband is tussen alcohol en kanker? En dat zien drinken doet drinken? Dit jaar kwam Trimbos met een overzichtsstudie naar wat blootstelling aan alcohol met kinderen doet. Bijna de helft van de kleuters blijkt al in staat om alcoholische dranken van fris te onderscheiden. Kinderen van ouders die drinken hebben een grotere kans (jonger) te beginnen en later ook meer te drinken. Kinderen die hun ouders zien drinken, krijgen bovendien een positiever beeld van alcohol. De eerste alcohol krijgen ze vaak thuis, van hun ouders, aangeboden. En hoewel vrienden een belangrijke factor zijn, hebben ouders tot aan de volwassenheid invloed op het drinkgedrag van hun kinderen. Een gegeven dat veel ouders waarschijnlijk onderschatten. Of liever niet horen.

In 2017 werden er 860 kinderen geteld die met een alcoholvergiftiging in het ziekenhuis terechtkwamen. Waarschijnlijk waren het er meer, want niet alle ziekenhuizen melden het. Hoewel jongeren gemiddeld aanzienlijk minder en later zijn gaan drinken lijkt het comazuipen dus nog niet af te nemen. Bij verslavingsinstituut Trimbos zeggen ze: wie eenmaal begint met drinken wordt onderdeel van een cultuur waarin stevig drinken normaal is.

Je bent in 2018 geen Buckler-lul meer als je niet drinkt. De verkoop van alcoholvrij bier steeg in 2017 met 25 procent. Driekwart van de respondenten zegt dat niet-drinken in hun omgeving volkomen geaccepteerd is. Maar dat geldt vooral voor ouderen. Jongeren tot 35 voelen druk om mee te drinken, blijkt uit de NRC-enquête. 23 procent krijgt weleens vragen als ze het bij fris houden, 9 procent zegt dat vrienden vaak blijven aandringen. Wat misschien meespeelt is dat maar weinig jongeren (6 procent) in een omgeving verkeren waarin niemand drinkt. Drinken is de norm. Bijna de helft van alle niet-drinkers zegt dat ze zich niet op hun gemak voelen bij gelegenheden waar gedronken wordt.

Gezonde keuzes zijn moeilijk als je een uitzondering bent. Roken is niet meer zo makkelijk en de meeste mensen roken niet meer. Dat laat zien hoe snel de norm kan veranderen. Roken is in plaats van iets gezelligs waar je samen wel uitkomt, een slechte gewoonte van de onderklasse geworden. De lol is er allang vanaf.

Alcohol is zover nog lang niet. Veelzeggend is misschien dat staatssecretaris Blokhuis (CU), tegenstander van het wijntje bij de kapper, het bij de uitleg van zijn alcoholbeleid nodig vindt te zeggen dat hij geen geheelonthouder is. „Ik ben niet van de blauwe knoop en ik kan erg genieten van een biertje.” Zo bevestigt de staatssecretaris voor Volksgezondheid onbedoeld de norm: drinken is normaal. Of zoals kinderarts Nico van der Lely zegt, die al die comazuipertjes op zijn poli ziet: alcohol zit in de nerven van de samenleving.

Schotland voert minimumprijs voor alcohol in.

Na een jarenlange juridische strijd heeft Schotland dinsdag een minimumprijs ingevoerd voor alcohol. Bedoeling van de maatregel is het in Schotland welig tierende alcoholmisbruik in te perken en de vele acoholgerelateerde doden te bestrijden. De Schotse premier maakte zich sterk dat heel wat landen in Europa en daarbuiten het voorbeeld zullen willen volgen van Schotland. Ze merkte op dat bijvoorbeeld Ierland en Wales gelijkaardige plannen hebben.

Schotland is niet de eerste regio die een minimumprijs voor alcohol invoert. Ook verschillende Canadese staten, Rusland, Wit-Rusland en Oekraïne namen dezelfde beslissing.

De minimumprijs per eenheid alcohol ligt voortaan vast op 50 pence (omgerekend zo’n 58 eurocent). Een fles whisky van 70 cl mag zo niet langer voor minder dan 14 pond (15,60 euro) over de toonbank gaan en voor een fles wijn van 75 cl met een alcoholpercentage van 12,5 procent betaal je voortaan in Schotland minstens 4,69 pond of 5,2 euro.

In 2016 zouden in het 5,3 miljoen inwoners tellende Schotland minstens 1.265 overlijdens gelieerd zijn geweest aan alcohol, een stijging met 10 procent ten opzichte van het jaar voordien.

Ook één glas alcohol per dag verhoogt gezondheidsrisico’s

Ook matig alcoholgebruik brengt gezondheidsrisico’s met zich mee. Dat blijkt uit een overzichtsstudie op basis van gezondheidsgegevens van 600.000 drinkers uit negentien landen.

Uit de studie die vrijdag in het wetenschappelijke tijdschrift The Lancet verschijnt blijkt dat ook ‘één glaasje’ per dag niet gezond is. De onderzoekers adviseren om de adviezen voor gezond alcoholgebruik te verlagen, schrijft de Volkskrant.

In Nederland luidt het advies van de Gezondheidsraad: “drink geen alcohol of in elk geval niet meer dan een glas per dag.” Maar in andere landen, zoals de VS, Spanje en Groot-Brittannië, liggen de adviezen hoger. Volgens de onderzoekers dus te hoog.

De studie richt zich voornamelijk op de risico’s op hart- en vaatziekten. Hierover bestond nog altijd enige controverse. Op de vraag of gematigde alcoholconsumptie wel of niet ‘goed’ is voor hart en vaten antwoorden de onderzoekers “nee”.

Zij hebben 83 individuele studies verzameld uit 1964 tot aan 2010. Onder meer het Erasmus MC is betrokken bij de studie, net als meer dan honderd andere universiteiten.

De Heineken Spelen  

Column René Diekstra: De Heineken Spelen

Vervolgen dus. De enorme psychische, sociale en lichamelijke gezondheidsschade die alcohol aanricht, vraagt om vergaande maatregelen. Naar schatting 500.000 Nederlanders zijn alcoholverslaafd, mogelijk een miljoen zijn probleemgebruikers, miljoenen gebruiken alcohol met een zekere regelmaat, en in duizenden gezinnen ontwricht alcohol opvoeding en veiligheid, fysiek, seksueel en emotioneel. Geweld in openbare ruimtes en dodelijke verkeersongelukken zijn vaak alcoholgerelateerd, evenals een aantal ziekten en minstens 3000 kankerdoden per jaar.

Maar wat doen we met de alcoholbaronnen? Die laten we min of meer hun gang gaan, grote winsten opstrijken en bombarderen ze zelfs tot een soort van nationaal uithangbord. Denk aan het Holland Heineken Huis tijdens de Olympische Spelen waar ook onze koning acte de présence geeft. Onlangs hebben een aantal organisaties, zoals ziekenhuizen, verslavingsinstellingen en zorgorganisaties, besloten zich aan te sluiten bij een initiatief van advocaat Ficq om aangifte te doen tegen de tabaksfabrikanten. Beschuldiging is dat die mensen aanzetten tot gedrag dat zelfbeschadigend is en dodelijke ziekten veroorzaakt. En ze doen dat onder meer, aldus het verwijt, door stoffen aan sigaretten toe te voegen die het risico op verslaving verhogen. Volgens de aangevers is dat alles crimineel en ofwel poging tot moord of zware mishandeling.

Toch hoop ik zeer dat het OM vervolging afwijst. Natuurlijk is roken (zeer) schadelijk voor de roker en is er alle reden om het zoveel mogelijk terug te dringen. Onder meer door de tabaksfabrikanten op hun verantwoordelijkheid in deze aan te spreken en als ze die onvoldoende nemen ze aan te pakken. Maar ook alcoholfabrikanten voegen (niet zelden) ’aanzet’ stoffen toe. En van tabak roken word je in ieder geval niet gewelddadig, crimineel, asociaal in de omgang en dodelijk gevaarlijk in het verkeer. Kortom, zolang de fabrikanten van het veel schadelijker en gevaarlijker alcohol ongemoeid worden gelaten is het vervolgen van tabaksfabrikanten hypocriet

Hoe hypocriet? Stel, in Pyeongchang zou niet een Holland Heineken Huis staan maar een Holland Philip Morris Huis en Willem Alexander zou daar gewonnen medailles gaan meevieren. Wat dan? Dan zou het land te klein zijn en de monarchie in gevaar. Zo hypocriet dus. Voor dat oordeel kreeg ik onlangs uit geheel onverwachte en machtige hoek bijval. „Ik heb nooit begrepen”, aldus Donald Trump in een interview, „waarom mensen niet achter de alcoholfabrikanten aangaan zoals ze dat wel achter de tabaksfabrikanten doen. Alcohol is een veel ernstiger probleem dan tabak.” Ter informatie, Trump is de ’hij’ over wiens broer ik in het begin van deze column heb.

Ga je blozen van alcohol dan is het waarschijnlijk nóg slechter voor je

Wie een rode blos krijgt van een paar glaasjes wijn moet extra oppassen. De kans op DNA-schade door alcohol is dan groter dan bij mensen die geen rood hoofd krijgen na het nuttigen van een drankje.

Het blozen door drank wordt ook wel de ‘Asian Glow’ genoemd, omdat het vooral voorkomt bij Aziatische mensen, van wie bekend is dat ze in het algemeen minder goed tegen de gevolgen van alcohol kunnen. De rode gloed ontstaat door een erfelijk tekort aan het enzym aldehydedehydrogenase (ALDH2). Hierdoor is de lever minder goed in staat om de acetaldehyde (ethanal) in alcohol af te breken, waardoor de giftige substantie opstapelt in het lichaam. Het gevolg? Een verhoogde hartslag, misselijkheid, hoofdpijn of dus een rood hoofd.

In een studie, die deze maand in Nature verscheen, schrijven Britse onderzoekers van Cambridge dat wie last heeft van de ‘Asian Glow’ meer DNA-schade oploopt dan eerder werd gedacht. Ze testten de effecten van alcohol op muizen en ontdekten dat de dieren vier keer vaker schade hadden aan hun DNA als ze het gen hadden dat verantwoordelijk is voor de rode blos. “Als je deze mutatie hebt, kan alcohol erg schadelijk voor je zijn,” aldus hoofdonderzoeker en professor in de moleculaire biologie, Ketan Patel.

Onderzoeker Anya Topiwala voegt daaraan toe dat mensen met de genmutatie meer kans lopen op aan alcohol gerelateerde kankers. “Ik denk dat deze studie het mechanisme verklaart voor de directe link tussen alcohol en kanker.” Mensen die snel blozen na een wijntje moeten dus extra goed nadenken over de gevolgen, waarschuwen de wetenschappers.

Bron:   Huffington Post

Als je stopt met drinken zul je 14 ontdekkingen doen

Ieder jaar nemen veel van ons zich voor in het nieuwe jaar niet meer te drinken. Degenen die ook echt blijvend  stoppen zullen 19 ontdekkingen doen, in de loop van de weken en maanden.

1. De eerste verrassing is dat je je vrij snel fysiek veel beter gaat voelen. Je wordt slanker, je voelt je energieker, minder moe, je maag en darmen worden normaal

2. Na een paar weken voel je je geestelijk ook stukken beter. Je angstaanvallen verdwijnen, je hebt minder stress, je kunt je beter concentreren en je vindt het leven weer leuker

3. Je slaapt stukken beter

4. Je gaat makkelijker met anderen om: het wordt eenvoudiger je in die anderen te verplaatsen

5. Het scheelt je heel veel geld

6. Je hebt veel tijd over. Veel drinken kost veel tijd. Om te drinken en om weer bij te komen. Je krijgt daarom je avonden terug en ook je ochtenden.

7. Je komt er achter dat je ook zonder alcohol plezier kunt hebben.

8. Je wordt geconfronteerd met wie je echt bent. Als je je naar voelt kun je dat niet langer wegdrinken, dus zul  je meer over jezelf ervaren. Leuke dingen, maar ook minder leuke dingen

9. Je komt er achter dat alcohol persoonlijke problemen doorgaans niet oplost, maar vergroot

10.Je hebt minder schuld gevoel zonder alcohol. Al was het maar omdat je altijd weet wat je hebt gedaan

11. Je komt er achter dat stoppen met drinken eerst heel moeilijk is – de eerste dagen – en daarna heel makkelijk

12. Mensen die (te) veel drinken zullen proberen je weer aan het drinken te krijgen of je gaan mijden

13. Je komt er achter dat die geinige dronken feestjes helemaal niet geinig zijn als je nuchter bent. De gesprekken zijn vaak agressief, onsamenhangend en vervelend.

14. Je ontdekt dat het eenvoudiger wordt ook andere gezonde levenskeuzen te maken. Sporten vol te houden, gezonder te eten.